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多地「冬蛇出洞」,被人誤以為是蛇成精,為什麼有的蛇不冬眠了?

sunai 2022/12/13

12月3日上午,廣西省百色市的消防隊接到一通報警電話,有人在高速路邊,發現了一條2米多長的大蟒蛇。

當消防員趕到地點的時候,才發現這是一條非常虛弱的蟒蛇。雖然體重20多公斤,卻連繞在身上的藤蔓都掙脫不開,只能有氣無力的趴在原地不動。

消防員正在救助蟒蛇

盡管看起來很嚇人,但蟒蛇畢竟是國家二級保護動物,于是消防員小心地割斷了纏在它身上的樹藤,把它安全轉移給了當地森林公安。

但是,在以濕冷著稱的廣西地區,明明是已經入冬的12月份,為什麼會有不冬眠的蟒蛇出現呢?普通人要是突然看見一條大蛇,應該怎麼保證自己的安全呢?

事出反常必有妖:不冬眠的蛇意味著什麼?

本應該在洞穴里冬眠的蛇卻出現在了路邊,總會讓人覺得「事出反常必有妖」,進而可能會產生一些不好的聯想。

熊、蛇、青蛙等動物都會冬眠

比如2021年春節期間,河南商丘的一個村子里就出現了「臘月蛇出洞」的反常事情。每天上午十點到下午三點左右,村子旁的一處墳頭,總會出現一條兩米多長的白條錦蛇曬太陽,不傷人也不躲人,安安靜靜給人圍觀。

春節期間村民們都在休息,這條大蛇出現的地方又比較特殊,沒過幾天就開始有人給蛇上香祭祀,說這是成精了的蛇。

商丘村民圍觀祭拜白條錦蛇

當這條蛇火了之后,當地政府工作人員及時出面疏散了群眾,并對圍觀祭拜的群眾進行了批評教育。

其實,不論廣西這條大蟒蛇,還是河南的白條錦蛇,冬天出洞都是正常現象。

這要從蛇的生理習性上說起。眾所周知,蛇是冷血動物,這意味著它的體溫不能像人類一樣穩定,只能隨著周圍的環境溫度而改變,現在也被叫做「變溫動物」。

豹紋守宮:一種非常可愛的變溫動物

當外界環境溫度下降到15攝氏度以下的時候,蛇體內用于催化新陳代謝反應的酶,活性就會開始降低。當氣溫降到10攝氏度以下,蛇的新陳代謝速度也就隨之下降到了一個很低的程度,無法提供它日常活動所需的能量。

為了保護沒有力氣的自己,秋末氣溫轉涼的時候,蛇就會找一個合適的洞穴住進去,用能量消耗最少的冬眠狀態來度過寒冷的冬天。

為了保證洞穴里的溫度,有時蛇還會擠在一起集體冬眠

如果在冬眠時不夠幸運遇上了氣溫再次降低,那蛇的新陳代謝水平也會跟著繼續降低,讓它們從冬眠進入假死狀態。在這種狀態下,外界溫度要是繼續降低,蛇就可能直接被凍死。

看到這里,相信你也應該明白了,「冬蛇出洞」只是因為氣候變化,氣溫回升,喚醒了本應該冬眠的蛇。至于曬太陽——冬天的動物誰不喜歡曬太陽呢?

雖然冬蛇出洞不算異常,但是,廣西與河南這兩次的蛇都是出現在離人很近的地方,那平時要是碰上了野生的蛇,應該怎麼保證自己的安全呢?

三角頭有毒,圓頭無毒:這麼判斷真的對嗎?

銅制眼鏡蛇工藝品

五步蛇、眼鏡蛇、響尾蛇……這些毒蛇的名字聽起來就會讓人心生恐懼,除了少數以蛇為食的動物之外,就算是人類,天性也會害怕毒蛇。

盡管它沒有尖牙利爪,但是它有一擊必殺的劇毒。有的毒蛇攻擊速度快如閃電,一旦咬破皮膚立刻就會用毒牙注射毒液,有的毒蛇能遠遠噴出毒液,如果不慎落進眼睛,也能帶來致命的危險。

不過,就整體數量來說,大多數蛇還是無毒的。到目前為止,我國有記載的蛇總共有241種,毒蛇只有四十多種,只占了總數的一小部分。

印度眼鏡蛇的素描圖

沒有毒的蛇殺傷力就要小很多,基本只有體長超過三米的巨蛇才有可能威脅到人類的生命。但在野外遇到蛇的時候,要怎樣才能分辨是否是毒蛇呢?

曾經有一種支持度很高的說法,說腦袋呈三角形的蛇有毒,腦袋呈圓形的蛇就是無毒的,這種說法有一定的科學根據,但并不是絕對正確。

響尾蛇素描圖

之所以會有這樣的判斷,是因為我國的毒蛇里有一半都是蝰蛇科的,比如大名鼎鼎的五步蛇,就是蝰蛇科下的蝮蛇亞科分支里的尖吻蝮。

蝰蛇科的成員大多長著巨大的毒腺,位置就在腦袋兩側,所以整個頭看起來呈現出了三角形。

原產地在非洲的響尾蛇名氣也非常大,它和五步蛇同屬于蝮蛇亞科,就有這標志性的三角腦袋。

黑曼巴蛇的素描圖,腦袋很圓

但蝰蛇科以外的毒蛇,就不適用這條規律了。比如全世界最毒的非洲黑曼巴蛇,腦袋就是圓滾滾的。

分布在國內的毒蛇,還有眼鏡蛇科的金環蛇、銀環蛇、眼鏡蛇、華珊瑚蛇,游蛇科-頸槽蛇屬的兩種蛇,中國水蛇等等,這些蛇的毒腺位置和蝰蛇科的成員不同,所以腦袋也都是橢圓形的。

除了看腦袋,民間還有看體型、尾巴長短、顏色是否鮮艷來分辨毒蛇的方法,準確性都不高。目前唯一一種有效的分辨方式,就是看牙。

毒蛇的頭部構造示意圖

基本上所有毒蛇都長著兩顆長長的毒牙,當咬住獵物的時候,毒液從毒腺里擠出,沿著導管和中空的毒牙注射進獵物的身體里。

無毒蛇的牙只是用來輔助吞食獵物,所以不需要長長的尖牙,看頭骨就能發現區別非常大。

毒蛇和無毒蛇的頭骨對比

不過當你真的遇上一條陌生的蛇的時候,掰開它的嘴看是否有毒牙非常不現實,所以,最好的方法就是安靜地遠離任何野生蛇。

退一步說,即便那是一條無毒蛇,它也很有可能是國家保護動物,一不小心就是牢底坐穿。

讓白娘子現出原形的雄黃:真的能驅蛇嗎?

家喻戶曉的白蛇傳里,白娘子喝了雄黃酒現出原形,嚇死了許仙,這一段劇情讓人們都覺得雄黃是蛇的克星,南方的許多村子里,每到端午節還會在房子周圍撒上雄黃粉來驅蛇。

端午節的習俗

前文介紹過,蛇日常活動所需要的能量,與環境溫度是直接相關的。在冬季,溫暖的居民房屋對蛇就很有吸引力。

自古以來村里各家各戶都會儲存糧食,秋季豐收之后,滿滿的糧倉非常容易吸引老鼠,而秋季也是蛇冬眠前要大量捕食儲存脂肪的時候,這時候蛇就很容易被溫暖和食物吸引到村子里,人們就不得不使用各種方式來驅蛇。

家鼠:蛇的主要食物之一

那麼,蛇真的會怕雄黃嗎?

雄黃是一種類礦石的硫化物,主要成分是二硫化二砷,有一定的毒性,在中醫里的使用范圍不小,其中一種作用就是解毒殺蟲。

但雄黃本身的毒性和毒蛇比起來就很小兒科,不至于讓蛇害怕,重點是「硫化物」。

許多含有硫化物的東西都有著標志性的「臭雞蛋味」,這種氣味刺鼻又難聞,很多動物都不喜歡。

雄黃粉末

蛇這種動物的視覺普遍不發達,它們主要靠嗅覺與熱度感應來尋找食物。蛇經常吐「信子」,其實是在捕捉空氣中的氣味分子,當舌頭縮回去之后,氣味分子就被送到口腔上方的「犁鼻器」內。

犁鼻器與蛇的大腦相連,通過分析氣味分子,蛇就能知道離自己多遠的地方有食物,還能判斷出是什麼獵物。一些人工養蛇的飼養員,在碰過老鼠之后不洗手都不會靠近蛇,否則饑餓的蛇很可能會把飼養員的手當成老鼠來撲咬。

蛇的嗅覺系統示意圖

因為蛇非常依賴嗅覺反饋,所以它們非常討厭刺激性很強的氣味。雄黃酒里的乙醇可以讓雄黃本來的味道更加濃烈,蛇就非常不愿意靠近。

除了雄黃,同樣氣味刺激的大蒜、風油精、生石灰等東西也可以達到驅蛇的作用,甚至比雄黃的效果更好。但這些東西的氣味揮發都很快,不能保證長期有效的驅蛇,目前最有效的還是專業研發出來的驅蛇藥。

響尾蛇骨頭標本

蛇雖然令人恐懼,但認真說起來,在蛇感知中的人類體型是很龐大的,如果不是覺得生命受到了威脅,那蛇并不會直接攻擊人類,而是會優先選擇逃跑。

現在,國內幾乎所有野生蛇,最低都是三有保護動物,如果真的遇上的話,只要把它攆走就可以了。

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