詭異的鯨排泄物:價值堪比黃金!為什麼取出來不香,拉出來才香?

在澳大利亞的亞史塔奇灣海灘上,萊特夫婦發現了一塊黏糊糊的東西,散發著異味,萊特太太嫌太臟了,便阻止丈夫將其搬回家。

兩周后他們又來到這個海灘游玩,發現那塊異物竟然還在。不過神奇的是當初的臭味已經散盡,取而代之的是一種淡淡的香味,在好奇心的驅使下,他們將這塊怪東西搬回了家。

海洋生態學家一眼就看出 這是比黃金還難得的天然香料--龍涎香,每克價值高達20-65美元。他們撿到的這塊「寶貝」足足有14.75公斤,那麼價值少則29.5萬美元,多則96萬美元。

龍涎香是一種極其罕見、昂貴的天然香料,可遇而不可求。

由于其稀有難覓,世界上任何一種香料都不能與之媲美,曾有 「龍涎之香與日月共存」的說法, 也被人們稱為「灰色的金子」、「漂浮的黃金」。

龍涎香的真面目

據資料記載,最早發現龍涎香的國家是中國。在漢朝時期,漁民在海上捕撈到一些灰白色的蠟質硬塊,無意間發現曬干后會散發出一股奇異的香味,焚燒后更是清香四溢。

后來這種「神秘寶物」被當做貢品獻給皇親貴胄,當時的人們不知道這究竟是什麼東西, 古代煉丹士認為這是海中巨龍流出的口水,故將其稱為「龍涎香」。

好幾個世紀以來,陸陸續續有人類在海邊撿到這種奇異的「漂流物」,到底是何物始終是一個「謎」。

有的人認為是海底火山噴發的產物;有的人認為是一種特殊真菌;還有的人認為是棲息在遙遠海島上的巨鳥糞便.....而海洋動物學家猜測可能是動物的腸道泌結、腸結石、饑餓分泌物等等。

關于龍涎香的真面目,當時可謂是眾說紛紜。

直到沙特阿拉伯南部索拉科特島上的漁民,將捕撈到的抹香鯨拖到岸上「分解」,偶然發現抹香鯨腹內有龍涎香。由此,龍涎香出自抹香鯨的消息慢慢傳開了。

不過科學家對于「龍涎香在抹香鯨體內是如何形成的」仍無定論。

到了18世紀,歐美各國為了掠取鯨腦油(鯨蠟)、鯨油、鯨肉、龍涎香等,對鯨進行瘋狂捕殺,導致抹香鯨及其他鯨魚的數量急劇下降。

具有諷刺意味的, 科學家們也因此清楚地知道了龍涎香這種神秘且高級的天然香料的真面目-- 抹香鯨的排泄物

龍涎香究竟是如何形成的?

令人匪夷所思的是,抹香鯨體內為何會形成如此神奇的「寶物」呢?

我們知道,抹香鯨是哺乳動物中的「潛水冠軍」,深度能達到2000米以上,其一生中的90%時間都是待在黑暗的深海。

而作為世界上最大的齒鯨,體長可達20米,體重可達50噸,為了維持龐大身軀的能量平衡,抹香鯨每天至少要吃下超過1000千克的食物。

科學家發現,生活在深海里的抹香鯨,尤其喜歡吃烏賊(包括巨型烏賊)。有記錄顯示,人們曾在一條18米長的抹香鯨胃里發現長10米的大烏賊。

體型巨大的烏賊被抹香鯨吞食后,其堅硬的嘴喙、尖足等很難被消化,甚至可能會劃傷抹香鯨的腸壁。

于是,抹香鯨的腸道便分泌出一種特殊粘稠的蠟狀物,來包裹住這些尖銳異物,從而減輕傷口的疼痛感,這種蠟狀物就是龍涎香塊。

每隔一段時間,不斷堆積的龍涎香被抹香鯨吐出或隨著糞便排出,也可能在其死亡后尸體分解時排入大海。

剛排出的龍涎香是淺黑色的,并且還散發著惡臭。不過由于龍涎香比海水還要輕,不會下沉,在海里長期浸泡漂浮、日曬氧化,漸漸變得堅硬,顏色也變為淺灰色、灰色、白色等,最終形成了芳香持久的龍涎香。

其中 白色的龍涎香最純、最為罕見,至少要漂浮百年才會呈現出這種顏色,因此價值也最高。

在國際市場上,龍涎香每克的交易價至少高達20美元,年代久遠的甚至可超過黃金價值。

如今,世界海洋中的抹香鯨數量急劇減少,再加上 并不是所有抹香鯨都能產生龍涎香,大約僅發生在1%的抹香鯨身上

因此,即使抹香鯨排泄量巨大,天然龍涎香仍舊極其珍稀。

詭異的鯨排泄物:為啥取出來不香,拉出來才香?

龍涎香備受人類追捧,更多是在于其非凡、柔和的香氣,其就像強力固定劑一樣,能減緩香味在皮膚上的分解,使香味持續很長時間,僅加入少量就可清香四溢。

海洋學家指出,龍涎香只有在花水中漂浮幾十年后才會達到它的質量,漂浮年份越長,就越名貴。所以,從捕殺抹香鯨的腸道里得到的龍涎香,大多比較廉價。

根據英國科學家的研究顯示,龍涎香是一些聚萜烯衍生物的集合體。

雖然目前已經可以人工合成龍涎香,但是與天然龍涎香的成分相比,仍有一定差異,想要完成復制龍涎香的香味幾乎不可能。

因此,天然龍涎香仍是一種十分珍稀的香料,是可遇而不可求的「神香」。

從某種角度而言,龍涎香是大自然的「恩賜」,但由于人類的貪婪、急功近利,為了獲取抹香鯨身上分泌的產物,對其瘋狂捕殺,如今數量越來越少。

據統計,目前全世界海洋中僅生活著大約20萬頭抹香鯨。除了虎鯨,人類或許才是抹香鯨最大的天敵。

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